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欧皇崛起 第290章 挖沟开渠搞开垦

时间:2017-10-16作者:太上老牛

    北明斯特地区突击面积广大,但是,因为人口的原因,开发较少。而且,开发的地区,主要位于北明斯特地区西部的埃姆斯河流域。

    其他地区,已开发的,也主要是一些比埃姆斯河更小的河流的两岸,以及一些淡水湖附近的区域。

    之所以如此,其实原因也很简单——那就是,灌溉技术问题。在这个年代,欧洲人耕作技术粗放,种地就是撒种子,然后浇水。接着,就不怎么管了。等到秋季,再来抢收一波……

    至于灌溉,虽然欧洲的能工巧匠们发明了不用人力驱动的水车灌溉。但是,水车即使不用人力,也是需要水力推动的。因此,一般河流附近的区域,有水车日夜不停灌溉,农业才比较发达。

    而远离河流的地区,灌溉就非常不方便了。而且,欧洲此时,不大流行墒沟灌溉技术。实际上,从中世纪后期开始,欧洲就开始从阿拉伯地区引进了先进的灌溉技术。但是,这种先进的灌溉技术,主要在南欧的意大利等地应用。而德意志地区,主要还是靠水车来灌溉,以及靠大自然降雨。

    所以说,这个时代的欧洲,大部分地区的农田,还都集中在河流附近和湖泊附近,以方便灌溉。至于离河流远的,哪怕是平原,农田开垦得也不多。因为,灌溉技术不行。

    像马林之前,在东弗里斯兰,引进大量的劳动力,广泛地开挖灌溉渠,并在农田里,各个小田块之间,开挖墒沟,用以引水漫灌,是这个年代的欧洲,不流行的。至少,在德意志地区还不算流行。流行这种从阿拉伯地区传来的“先进”灌溉技术的,只有和中东交流比较多的意大利地区,都是威尼斯和热内亚商人从阿拉伯地区带回来的技术。

    所以,这个年代的意大利,农业发达,是欧洲人眼中的宝地。也因此,法国和西班牙两大列强,为了争夺意大利的控制权,打破了头。就连马克西米利安一世,要不是国内诸侯掣肘,恐怕也会加入到意大利的争霸中来。

    南明斯特地区之所以比北明斯特地区发达,就是因为南明斯特地区河流纵横,方便架设水车。比如,明斯特南部的边界,就是鲁尔区北部边界——利珀河。而且,埃姆斯河也是流经南明斯特地区的。同时,南明斯特地区,也有很多天然小河,方便水车的架设。所以,其农业,才比北明斯特地区发达。

    而别明斯特地区,农业最发达的,就是西边的埃姆斯河流域。至于东边,有大片的平原,但是,因为缺乏天然小河,灌溉不太方便,只能靠天下雨。所以,这边的耕地较少。

    然而,对于这种情况,马林却很清楚解决办法——组织人力大规模开挖灌溉沟渠呗……

    马林清楚地记得,后世自己老家那片,到处都是南北纵横的灌溉沟渠,基本都是人工挖出来的。而欧了这些灌溉渠,加上田里每隔几米远就出现的一条细长的墒沟,田里的庄稼,才能得到充分的灌溉。

    古代欧洲之所以长期流行种植烟麦,而不愿意种植小麦,就是因为缺少引水的墒沟。而小麦需水量比烟麦多多了,烟麦可以靠天下雨灌溉,小麦不行。所以,这个年代的欧洲小麦产量奇低,大部分亩产都不到一百斤。所以,小麦价格卖得奇贵,是烟麦价格的五六倍。等到“物价革命”后,会达到烟麦的7倍以上。

    也就是说,马林在东弗里斯兰推广的灌溉渠和墒沟,其实是领先于这个时代的欧洲大部分地区的,除了已经从阿拉伯地区引进灌溉技术的意大利。

    事实上,西亚和埃及的先进灌溉技术,罗马时代已经有了的。但蛮族入侵后,这些技术都失传了,欧洲科技倒退了几百年……

    因此,别人觉得缺少河流的北明斯特地区难以开发,马林却觉得简单。到时候,只要组织大量人手,去开挖灌溉渠和墒沟,就能从那些缺乏河流的平原上,开垦出大量的良田了。

    事实上,知道20世纪八十年代和九十年代,华夏国内还在冬季农闲期,经常组织农民搞“大会战”,开挖新的灌溉渠,开辟新的农田,以解决人口爆炸和粮食供应不足的问题。直到21世纪,全面实现了机械化。此后,农村就再也没有这种劳役了。因为,挖河的工作,都从人力改为用挖掘机了。

    可以说,组织农民,在冬季农闲期,集中挖河开渠,或者清理灌溉河的淤积,也是农村地区一项重要的工作。在华夏古代,所谓的某个有作为的官员“兴修水利”,可不是城里人想象的建水坝、修水库,而是主要挖沟开渠,清理灌溉河道的淤积。只有缺水的山区,才会建水坝、修水库。平原地区的“兴修水利”,就是挖沟开渠、清理淤积,疏通河道。而且,这种劳役,是没有任何报酬的,属于义务。当然,老百姓也清楚,挖沟开渠和清理淤积也是为了他们自己好。因此,也没人会要报酬,一般都是自带口粮和饭盆,甚至自带铁锹,去参加劳动。

    在这个没有挖掘机的年代,马林想要在北明斯特地区那些无河流地区开垦农田,必须组织大量的劳动力,去挖沟开渠。不然,没有水灌溉农田,一旦降雨不够,你就等着绝收吧。

    所以,马林才安排科勒,去德意志其他地区,大量招募富余的青壮劳动力。把这些人招募过来后,第一件事,就是组织他们挖沟开渠,把埃姆斯河等大河的水,引入灌溉渠,引到那些无河流的平原地区,开垦出新的耕地来。

    至于挖河的成本,主要就是马林要准备一批铁锹、扁担和箩筐。铁锹是挖土的,扁担和箩筐自然是挑土的。除了这些工具外,最大的支出,大概就是粮食了。

    在挖沟开渠的时候,农民们的体力消耗极大,也特别能吃。比如,平常一个农民一顿只要一块面包就够了。但在挖河期间,一顿三个大烟面包估计也不一定够。而欧洲粮价那么贵,即使知道挖沟开渠有好处,一般的贵族也未必供应得上那么多粮食。毕竟,上万人去挖沟开渠,粮食消耗再增加两三倍,穷一点的贵族,哪怕是大贵族,也负担不起。也只有马林这样的,粮食满仓的大贵族,才能负担得起这样的消耗。毕竟,只要沟渠挖好了,耕地开垦出来,以马林掌握的先进的耕作和肥料技术,一季粮食,就能把所有挖河的成本都收回来,还大有赚头。

    但换成其他贵族,以当时烟麦亩产一百多磅的水平,组织大量人手去挖沟开渠,天知道多少年才能收回成本来……

    马林打算,今年招募5万青壮劳力,在北明斯特地区挖沟开渠,然后,开垦出至少5万尤格拉姆的耕地出来……
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