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欧皇崛起 第233章 干得漂亮

时间:2017-10-16作者:太上老牛

    爱尔兰岛上,在爱德华伯爵控制了英王直属领地和基尔代尔伯国后,就暂停了扩张,改为加固城防,等待英国人的反扑。

    而一直陪伴在爱德华伯爵身边的北海商会代表范高雷,也以回去求增援为理由,弄到了通行许可,登船越过法国舰队的防线,返回了自己的本部——特塞尔岛对面的登海尔德。

    北海商会是马林让科勒建立的一家充满荷兰特色的商会,对外也宣称是荷兰商会。所以,科勒特地在特塞尔岛对面的渔村登海尔德,修建了一个分部。范高雷,就是这个分部的负责人之一。

    在登海尔德登陆后,范高雷却换了夜行装,从分部后面离开,并连夜登上小渔船,去了对面的特霍伦彻港,然后登上了去埃姆登的船……

    到了东弗里斯兰港口埃姆登后,范高雷赶紧奔赴奥里希,向科勒汇报情况。科勒不敢怠慢,知道这是马林关心的大事,直接把范高雷带到了马林面前。

    “什么?你是说塔拉山拿下了?”马林万分高兴,那可是欧洲第一铅锌矿啊。有了那个矿,以后军中铅弹来源不愁了。而且,以后也可以大力推广防腐蚀的镀锌白铁皮了。

    “是的,大人,连同塔拉山周围大约100平方公里的土地,都拿到手了。”在马林的影响下,东弗里斯兰人都习惯使用公里和平方公里这样的现代度量衡了。

    “那真是太好了!”

    “可是,大人,塔拉山只是个很小的土山,似乎没有什么矿啊……”范高雷很疑惑。

    “当然,要是你能轻易看出来,那就早被开采了。”塔拉山的铅锌矿,的确很奇葩,他不是处于地表的矿。处于地表的矿,早被工匠发现开采了。

    塔拉山的矿,是位于地下的矿,要挖开厚厚的土层,才能发现铅锌矿。这也是为什么塔拉铅锌矿直到1970年才被发现的原因。貌似,那个土层厚度,高达50米,也挺难挖的。

    “那么,大人,我该如何勘探这个铅矿?”

    “这个容易,我给你拨一笔钱,你雇佣当地平民,沿着塔拉山使劲往地下挖土。同时,你带着一群有开采铅矿经验的工匠去。只要挖开了土层,看到了铅锌矿,那就可以了。”

    塔拉铅锌矿那么大一个矿,只要挖开表层泥土,还是容易找到的。挖到石头部分了,让炼铅的老牌工匠前去辨认石头,那就可以了。

    “雇佣多少人?”

    “越多越好,把当地人都雇佣起来也行。记得找钢铁厂订购一批东方式样的铁锹,挖土挖坑专用的,方便当地人挖土!注意,挖土深度,估计有50米!”

    “啊?这么深?要是积水怎么办?”范高雷不是什么都不懂的人。他知道,深矿井开采,最怕遇到积水。一旦积水,采矿就会变得困难。

    “不要紧,这个我来想办法!”马林对此毫不在意。因为,他最近得知,达芬奇帮他研发的蒸汽机,貌似快要可以投入使用了。

    世界上最早的一批蒸汽机,就是用来给英国的煤矿井抽水用的。正好,阿达研发的单缸蒸汽机,还有些瑕疵。但是,用来井下抽水,还是没有问题的。

    再说了,也未必会那么倒霉,会遇到井下渗水。毕竟,地下水也是有地下暗道的,不会哪里都渗水。只有倒霉,遇到了地下河,才会大量渗水。

    而且,铅锌矿也不是煤矿。煤矿挖深了,很是危险,容易有瓦斯爆炸。但铅锌矿的矿石,本就不是燃料,更不会溢出瓦斯气体。因此,除了地下渗水,也没别的什么危险了。只要有抽水机,一切就都不是问题。

    塔拉山铅锌矿的事情安排妥当后,范高雷对马林道:

    “大人,还有一件事,请您定夺!”

    “什么事啊?”

    “是这样的,属下跟着爱德华伯爵攻下了都柏林和基尔代尔伯国后,发现那里,有很多的英国细毛羊,得有七八万只……”

    “啊?这么多?”马林大吃一惊。

    “是的,大人。属下在当地打听过,据说是亨利七世下令从英格兰引进,专门用于在都柏林附近的英王直属领地放牧的。因为,英国羊毛贵,养殖这种英国细毛羊,很有赚头。另外,掌权的基尔代尔伯爵,也引进了两三万头,在他的基尔代尔伯国。不过,这次,全便宜了爱德华伯爵了。”

    “这个……范高雷,我需要从那里大量引进英国细毛羊……”

    “大人,属下已经和爱德华伯爵商议过了,打算向其购买1万只英国细毛羊!”

    “哦?爱德华答应了?”

    “是的,他答应了。毕竟,他在爱尔兰的地盘科克,都是咱们送的呢。火炮也是咱们送的。没有咱们的支持,哪有他的今天?问他买1万只绵羊,还能不给面子?而且,咱们也是给钱的啊!”

    “1万只英国细毛羊?范高雷,这事干得漂亮!”马林兴奋地跳了起来。

    此前几年,马林从英国走私绵羊,那叫一个艰难啊。几年下来,才走私一两千只。而且,花的代价极高,几乎是正常价格的十倍以上。

    然而,现在帮爱德华打下都柏林,却轻松地可以买到1万只英国细毛羊,还是市价,马林觉得赚大了。

    “科勒,去内库拿5000金币来,奖励范高雷!”手下事情办好了,马林是从来不吝啬赏赐的。

    “谢大人!”范高雷也惊喜万分。5000金币,绝对是一笔巨款了。

    “对了,范高雷,去买那1万只绵羊的时候,你带一批专业的牧民去挑选!”

    “挑选?”范高雷有些不解。

    “对,挑选!你的任务,是挑选年龄小的,健康的英国细毛羊。另外,公羊和母羊的比例,你听好了——1000公羊,9000母羊!”

    “母羊比例这么高?”范高雷吃了一惊。

    “当然,我打算大量繁殖英国细毛羊,自然需要母羊的比例高点。而且,年轻一点的母羊,也能多生几胎,有助于种群的扩大!记住,老绵羊不要!”

    “是,属下明白!”

    “好了,去吧!”

    范高雷行了个礼,然后就离开了。

    实际上,马林把英国绵羊定义为细毛羊,是不太准确的。按照后世的定义,英国绵羊主要属于半细毛羊。真正的细毛羊,目前只有美利奴羊一种。英国的羊,多半是半细毛羊。

    但即使如此,英国的半细毛羊的羊毛质量,也超过欧洲大陆的那些粗毛羊的羊毛了,是这个年代的毛纺珍贵原料。

    至于西班牙的美利奴羊,却因为只适应南欧的气候,加上官方严格限制出口,难以推广到欧洲其他地区。

    但马林清楚,后世各国的美利奴羊,其实就是挑选各国最细毛的母羊,和美利奴羊公羊杂交而成的。这种杂交羊,羊毛质量略低于纯正的美利奴羊,但质量也算很高的了,勉强能算细毛。

    而马林让半细毛的英国绵羊,和美利奴羊公羊配种,为的就是获得适应湿润气候的细毛羊品种。

    想了想后,马林派人把范高雷叫了回来,吩咐他买养时,全买母羊,而不是一千公羊、九千母羊了。然后,这些母羊都会被送到西撒哈拉去找那儿的美利奴羊公羊配种。

    只是,这样一来,苦了那些美利奴羊公羊了。希望它们不要因此劳累而死……

    要知道,西撒哈拉那边,原先只有100对美利奴羊,公羊才100只。尽管这两年种群扩大,也不过才三百多只公羊。三百多只公羊要应付1万只英国母羊,平均一只公羊有三十多个女朋友,马林已经想象到它们性福而死的画面了……
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