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欧皇崛起 第七章 打通埃及商路

时间:2017-10-16作者:太上老牛

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    早在去年,马林就曾安排过手下,负责筹建埃及商路的事宜。为此,马林还下令威尼斯来的造船工匠,制造两艘500吨级的适合地中海航行的桨帆船。

    当然,马林要求的桨帆船,和这些工匠们造过的桨帆船不同。不同之处,就在于马林要求的桨帆船,是要装备火炮的。所以,这些老练的威尼斯造船工匠,需要对桨帆船进行改进,增加炮位。

    不过,他们毕竟曾经造过很多艘桨帆船,船只的具体数据,还是很清楚的。于是,他们直接两艘船一起开造,主体完成后,再进行改进,增加一些炮位。

    同时,他们还吸收了之前建成的“霍夫曼级”500吨战舰的经验(之前又意大利工匠参加过战舰制造),把桨帆船船体改瘦了,桅杆也增高了,还增加了下层甲板的炮门。

    经过大半年的努力,几百名意大利造船工匠和本土造船工匠,终于制造出了两艘500吨级的桨帆船,既能悬挂更大的三角帆,也能使用排桨人力划动,很适合在风力弱和经常停风的地中海地区航行。

    只不过,因为桨帆船两侧有很多排桨,在海战中需要摇摆划动。所以,这很影响炮位的安置。最终,工匠们想尽了本法,也才腾出22门炮位,左右各10门,首尾各一门。海战中,最多有12门火炮参战。

    而且,桨帆船需要人手很多。同样是500吨级的船,霍夫曼级战舰,只需60名水手操控风帆即可。而两艘500吨级的桨帆船,则不但需要60名操控风帆的水手,还需要120名划桨手,划动排桨。划动排桨可是个苦力活,据说威尼斯地中海上的很多桨帆船,购买很多奴隶来划桨。其中,很多船只,就是从克里米亚的卡法,购买高大健壮的俄罗斯男奴,锁上脚镣,安排在船上负责划桨。

    马林眼下没有奴隶,只好先招募一批强壮的男子来划排桨,另招募一些水手来操控三角帆。两艘桨帆船,除了每艘船需要120名划桨手和60名水手(包括船长)外,还各配备了50名炮手和70名火枪手,用于自卫。

    这样,这两艘桨帆船的船员,总共达到了600人之多。不过,也因为人多,在海上便不惧怕海盗了。

    现在才1501年,称霸地中海的巴巴里海盗尚未兴起,他们还要等几十年才会出现。这个时代,地中海的霸主,还是威尼斯。

    不过,西班牙也挺有势力的。现在的西班牙,占据了撒丁岛和西西里岛,甚至,近期还和法国人瓜分了那不勒斯王国,取得了那不勒斯王国南部地区的控制权。

    可以说,西班牙已经成了地中海西部的霸主,而威尼斯则雄霸意大利以东的东地中海,还占据了希腊的克里特岛和靠近亚细亚本岛的塞浦路斯岛作为其殖民地。

    不过,马林听往来于地中海的犹太商人说,威尼斯人虽然霸占了东地中海,但还是要给西班牙几分面子的。如果一两艘悬挂西班牙旗帜的商船去埃及等地贸易,威尼斯人并不会阻拦。毕竟,现在西班牙可是占据了那不勒斯王国南部,那里可是亚得里亚海的出口。如无必要,威尼斯人也不愿和西班牙撕破脸。

    而正好,马林有个西班牙蛮荒伯爵的头衔。于是,马林决定——让这两艘桨帆船悬挂西班牙旗帜,贴着地中海非洲海岸,前往埃及去贸易。

    至于那些非洲土著海盗,有是有,但在这个年代还不强大,两艘船上600人,绝对能赶走那些土著海盗了。

    当然,两艘船进出地中海的西部门户——直布罗陀海峡,还是需要和西班牙官方打个招呼的。而且,马林也打算,利用西班牙在直布罗陀海峡南边的摩洛哥一方的殖民地休达,作为重要的停靠站,用以补充淡水和粮食等。毕竟,自己也是有西班牙蛮荒伯爵的称号的,这点事情,还是能办到的。

    为此,马林特地派科勒,手持自己的亲笔信南下,前往西班牙,和西班牙朝廷交涉相关事宜。马林特地叮嘱,这事要找胡安王子办,不要找狡猾的西班牙双王办。因为,不管是斐迪南二世还是伊莎贝拉一世,都是十足的老狐狸。找他们办的话,没准会生波澜。

    而找胡安王子则不同,马林对他有救命之恩,所以,胡安王子天然对马林又好感。加上,作为两位国王的唯一儿子,胡安王子已经有参政的权力,这点小事,他完全可以办到。

    一旦手续办好,这两艘桨帆船,将会悬挂上西班牙旗帜,直接进入直布罗海峡,抵达休达港修整后,继续沿着非洲海岸,向东前往埃及,进行贸易。

    至于向导,马林早就找好了。马林花重金收买了几个常年往来于欧洲和埃及之间的犹太商人,让他们引路,并负责和埃及当地的商人接洽。

    埃及航线对马林太重要了,不管是制造玻璃需要的天然苏打,还是造纸煮纸浆所需的芒硝,埃及都很丰富。开罗附近的碱旱谷可是吕布兰制碱法出来前,欧洲最重要的天然苏打来源之一。而芒硝因为目前化学工业尚未发展,在埃及都没人要呢,被当做废品丢弃。只有少部分炼金师会拿芒硝去作炼金研究。只要马林想买,埃及芒硝多得是,而且很便宜……

    此外,埃及还有很多的便宜羊毛。虽然阿拉伯品种的绵羊,羊毛品质不如西班牙的美利奴羊,现在也许还赶不上英国的细毛羊的羊毛。但是,那也是羊毛。关键是,因为阿拉伯地区的人流行放牧,那边绵羊到处都是啊,所以很便宜……

    在埃及,除了尼罗河流域主要从事农业外,其他地区,包括同在马穆鲁克王朝控制下的耶路撒冷地区、汉志地区、叙利亚和黎巴嫩地区等,都是游牧业为主的地区。这些地区,羊毛不要太多哦。进口回来,也可以加工成抵挡的毛纺织品嘛……

    不管怎么说,打通埃及商路,都是一件对马林非常重要的事情。所以,马林对此非常重视,派出了两艘船600人的庞大规模。要知道,之前哥伦布和亚美利哥的探险船队,一艘船上才几十个人……

    另外,马林之所以要打通埃及航线,除了经济利益上的需要外,还有政治上的考虑。眼下,埃及地区还处于马穆鲁克王朝的控制下。然而,十几年后(1517年),埃及马穆鲁克王朝会被奥斯曼土耳其灭国。

    奥斯曼土耳其可是欧洲人的死敌,如果奥斯曼土耳其控制了埃及,埃及和欧洲的贸易将会废止。可若是和埃及的贸易废止了,那么,马林就无法获得埃及的天然苏打和芒硝了。这样,马林的玻璃工业和造纸业都要停顿下来,这是马林绝对无法忍受的。

    所以,马林打算,通过往来,向马穆鲁克王朝,销售一些质量好的钢刀和护甲,甚至是一些火枪火炮,来壮大马穆鲁克王朝的实力。

    事实上,马穆鲁克王朝之所以被奥斯曼土耳其消灭,不是马穆鲁克王朝太弱,而是奥斯曼土耳其太强……

    而奥斯曼土耳其一旦占领了埃及,后果将会更严重。因为,奥斯曼人会继续向西,控制利比亚和阿尔及利亚沿海。此后,会诞生大名鼎鼎的巴巴里海盗,威胁欧洲商船的安全。

    而且,拥有了马穆鲁克王朝控制下的埃及尼罗河流域粮食产地和叙利亚等富庶地区后,奥斯曼土耳其的国力会大增。正是在吞并了马穆鲁克王朝后,奥斯曼土耳其没有了后顾之忧,正式开启了全力吊打欧洲的模式,几次围攻维也纳……

    马林对土耳其是否占领叙利亚并不关心,但埃及,马林可不想被奥斯曼土耳其给占了。毕竟,奥斯曼土耳其和欧洲人极度对立,到时候,埃及贸易就会停止。

    马穆鲁克王朝的军队,在野外也许打不过奥斯曼土耳其。但是,马林决定,教马穆鲁克人修建坚固的堡垒,并打算偷偷向他们出售火炮,以抵消奥斯曼土耳其的火炮优势。这样一来,即使马穆鲁克王朝的主力被奥斯曼土耳其打败了,但靠着坚城、火炮和火枪,一样可以坚守,让土耳其人打不下来。

    要知道,奥地利人靠着坚城维也纳,仅用万余人,就硬生生地挡住了几十万土耳其大军的围攻。马穆鲁克王朝兵力比奥地利强多了。只要掌握了修筑坚城的技术,并拥有足够的枪炮,完全可以依靠坚城开罗,抵挡住奥斯曼土耳其的进攻,保住尼罗河流域。而尼罗河流域,正是埃及天然苏打和芒硝的重要产地。只要马穆鲁克王朝保住了尼罗河流域,马林的利益也就得到了保障。至于马穆鲁克王朝其他地区,马林管他去死?甚至,只要马穆鲁克王朝保住了尼罗河流域,奥斯曼土耳其也会停下西进的步伐。到时候,利比亚、突尼斯和阿尔及尔地区的巴巴里海盗,也就不会出现了……
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