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欧皇崛起 第909章 潘帕斯草原和美利奴羊

时间:2018-06-05作者:太上老牛

    从账面上算,这笔交易,是马林吃了巨亏的。因为,和贸易额极大的香料贸易相比,2000对美利奴羊简直不算啥。

    不过,账不是这么算的。对于马林而言,送出一个香料群岛的消息,和保住美洲大陆相比,简直就不在一个档次。

    马林可是很了解那些西班牙航海家的,他们多半出身平民家族,但渴望上进,甚至成为贵族。而对一个航海家而言,如何才能上进?当然是像哥伦布发现新大陆那样搞一个轰动的航海发现啊。

    可问题在于,现在西班牙已经退出了美洲,改而去东南非洲搞事情。而且,莫桑比克沿海也已经发现了,没那些航海家什么事了。所以,西班牙航海家们发现——不管是美洲也好,印度也好,非洲也罢,甚至是华夏……都特么被前辈们给包干了……如此一来,他们想要出人头地,成为贵族的希望就非常渺茫了……

    马林在西班牙的间谍们,也打听到了这一点,从酒馆中了解到了这些航海家的思想动态。顿时,马林就不淡定了——若是这些航海家发神经,再去西边探险一波,美洲的真相就会曝光。到时候,自己可挡不住西班牙对美洲的进击。至少,目前挡不住。所以,马林才想着,把香料群岛抖出来,让西班牙人去探险一波。这样,那些航海家就有事做了,而且会把注意力投向西方。

    当然,这样并不保险。因为,马林这么做,只是把西班牙官方的注意力吸引到东方去了。至于民间,马林并不能保证。

    所以,马林做了第二种安排——派人假扮海盗,把持通往美洲的航线。一旦遇到那些民间探险的航海家,一律攻击之,杀人毁船,务必不留下任何活口。

    一般而言,民间探险家能出动的船只,肯定很少,最多也就两三艘船,而且船只不会大。就像当初哥伦布发现美洲的三条船一样,都是一百多吨的中小型船只。马林只要派出5艘战船,肯定能截杀之。

    而且,从欧洲去中美洲的航线是固定的,也是哥伦布当初发现的——先从加那利群岛顺着加那利寒流南下,到了后世塞内加尔附近后,转弯向西,形成补偿流性质的北赤道暖流。

    此时,船只顺着北赤道暖流向西,同时又顺着盛行东风带,一路向西,很是快捷,和太平洋上那条北赤道暖流差不多,都很利于航行。

    在风帆时代,这种顺风顺水的航线,是船长们的最爱。加上,之前有哥伦布留下的航海日志。一般而言,想去美洲,航海家们都会选择这条航路。

    原本历史上,亚美利哥就是走这条航线去了美洲的。他的船,先是跟着西班牙航海家阿伦索.德.奥维达的船队一路向西抵达了圭亚那附近海域后,与之分手,南下探索了亚马逊河的河口,然后又回转,发现了特立尼达岛和奥里诺科河。第二次航行,甚至向南抵达了巴塔哥尼亚附近海域。

    当然,这种野鸡似的小股人马探险,一般不会超过三艘船。因为,规模太大的话,资助人资金上也吃不消。

    如此,马林只要派船队化装成海盗,在这条航线上守株待兔。一旦发现那些野鸡航海家,就杀人毁船,也能保住秘密。毕竟,出海探险,回不来是常态,也没人怀疑。

    唯一的问题,就是要保证截杀成功。若是被对方逃了,那就麻烦大了。所以,马林决定弄几艘“瘦”一点的快船,供海盗船队使用。

    至于海盗的来源,马林都没打算使用自己人。除了领头的部分人,其余人,马林打算从英格兰招募。英格兰海盗多得是,只要待遇够好,有的是人渣海盗愿意加入。

    而且,在关系上,马林也不会暴露是自己支持这些海盗的秘密。至于海盗的窝点,也不会设立在格林纳达岛上。不然,肯定容易暴露双方的关系。马林的打算是,在格林纳达岛附近,找一个无人小岛,作为海盗的基地。而海盗船队的补给,则由格林纳达暗中定时派船送去海盗基地……

    ……

    虽然送给了西班牙一块超级肥肉,但马林估摸着,西班牙想要吞下去,也不是那么容易。因为,西班牙一旦占据了香料群岛,肯定对丁香和肉豆蔻形成了垄断。如此一来,葡萄牙人肯定不乐意。所以,到时候两国有的是矛盾需要解决。一旦两国在东南亚那边掐起来,就更没精力惦记美洲了。唯一会惦记美洲的,估计就是那些野鸡航海家和冒险者了。对于这些人,马林不介意送他们去见上帝。甚至,也没有人会为他们的死抱不平。或者说,马林也不会在意他们背后的资助者。因为,西班牙和葡萄牙两大航海巨头,都被马林带节奏把注意力放到东方去了。剩下的小杂鱼,即使是贵族,也不会放在马林眼中。

    至于这2000对美利奴羊,马林其实是为阿根廷的潘帕斯草原准备的。

    按照历史记载,美利奴羊更适应类似澳大利亚那样的干燥和半干燥气候,反倒不适应湿润气候。因为,西班牙的气候,就有些半干燥。

    历史上,北美东部殖民地曾引进纯种美利奴羊,但失败了。因为,美利奴羊到北美沿海后,因为不适应当地气候,得了烂蹄子病,又叫羊腐蹄病。这种病不但危害大,还易传染。在医学不发达的古代,简直就是要命。

    一般而言,羊腐蹄病只在气候湿润地区发生,很少在干旱地区发生。所以,美利奴羊到了干旱缺水的澳洲,如鱼得水,迅速发展。而在北美,却没有发展开来。

    后来,为了解决这种水土不服的问题,大家想到了一个解决方案——用本地母羊和美利奴羊配种,生出适应本地气候的新品种。比如,后世的德国美利奴养。马林之所以找一万只英国母绵羊去阿尤恩找那边的美利奴羊配种,就是基于这种思想。而且,他也成功了。

    但不管怎么说,利用本地母羊为母本生出的小羊,羊毛质量肯定是赶不上正宗的美利奴羊的。想要获得最好的羊毛,还得靠正宗美利奴羊。

    要知道,英国这样的羊毛大国,在19世纪中后期,一度很依赖澳大利亚的美利奴羊毛。为此,还动用了飞剪船运输澳大利亚的美利奴羊毛运回英国。

    可以说,干旱的澳大利亚,就是美利奴羊的天堂……

    ……

    但可惜的是,马林现在是无力殖民澳大利亚的。南北美这么大的地盘,就把马林吃得撑死了。所以,他根本无力去估计澳大利亚。

    但是,有一处地方,马林觉得还是很适合美利奴羊的放牧的——那就是潘帕斯草原……

    潘帕斯草原的气候,属于半湿润和半干旱气候。其中,沿海地区是半湿润的气候。而往内陆一点,则是半干旱气候。这和北美东海岸的沿热带湿润气候是完全不同的,在往内陆一点的半干旱的潘帕斯草原上放牧美利奴羊,绝对是合适的。

    正好,马林现在要开发潘帕斯草原,不如顺带也开辟一个美利奴羊的养殖区。

    而且,现在马林也不急着扩大规模。只要先在那里试验成功就行,至于规模,以后有的是扩大的机会。

    事实上,马林在阿尤恩的那个绿洲,现在美利奴羊的规模已经扩大到了一千对以上。只要好好培育繁殖,以后规模会更大。

    但是,阿尤恩绿洲的面积很小,承载羊群数量有限。想要扩大规模,必须找到更大更好的草原。而潘帕斯草原这个得天独厚的地方,是最好的选择。

    但马林没有西班牙的授权,擅自把羊带去美洲的话,是会得罪西班牙的。至少目前,马林不想得罪西班牙。所以,他借着这次送香料群岛消息给西班牙的机会,跟胡安三世申请到了自由处置2000对美利奴羊的权利。以后,他在潘帕斯草原上大肆放牧美利奴羊,就不怕西班牙翻脸了。

    况且,以马林的性格,要是不捞点好处回来,就这么把香料群岛的消息给了西班牙,显然是不可能的。所以,这2000对美利奴羊以及自由处置美利奴羊的权利,权当是从西班牙人那里捞回的一点成本吧。
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