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欧皇崛起 第878章 纽卡斯尔煮盐基地

时间:2018-05-20作者:太上老牛

    10月是一个收获的季节,在这个季节里,全欧洲的贵族们都在兴奋地等待着土地里的产出,然后,好折现供他们挥霍。

    到了10月底,除了中旬就结束的老的四个省份外,其他省份也纷纷送来捷报,报告秋收产量。不过,因为没有使用新农业技术,这几个新的省份的亩产,还是在一百多磅的样子,让马林实在提不起兴趣。于是,他只能强撑着露出笑容,勉励了几个新省份的代表一番。

    除此之外,马林在英国的领地诺森伯兰郡和怀特岛,也派出了代表,前来汇报秋收成果。不过,英格兰刚打过仗,马林对那边期望也不高,只要不让他调拨粮食支援,他就谢天谢地了。

    而让马林欣慰的是,诺森伯兰郡果然没有需要他调拨粮食支援。毕竟,去年亨利.珀西掳掠的几万难民,都被马林私吞了。而这群人,今年在诺森伯兰下大力气垦荒,虽然没有太大的丰收,但也基本满足了自身的口粮需求。甚至,产出的粮食,连当地的驻军都一块儿养活了。这一点,对于马林来说,也算是意外之喜了。

    至于爱尔兰的威克洛郡,因为战争,那边人口流失严重,当地都没剩几个人了,马林也不指望那边有什么秋收了。

    不过,整个爱尔兰岛上,还是有几十万人口的。当然,主要在岛上其他国家。马林打算,调拨一批粮食过去,吸引岛上的流动人口,迁移到威克洛郡来居住、垦荒。为此,马林特地招募了一批爱尔兰人,到爱尔兰各邦去做宣传,鼓动爱尔兰人迁移到威克洛郡来居住。而马林让他们宣传的口号是——“黑面包管够”……

    这个口号,放到现代,估计会让人笑掉大牙。但在这个时代,绝对是杀手锏啊。现在,爱尔兰人还没有开始种植土豆,所以相当缺粮。因此,岛上人口也不多,也就二三十万人的样子。而且,因为农业落后,爱尔兰人很多人都吃不饱。拿“黑面包管够”这样的口号去宣传,绝对效果强大。

    至于会不会得罪岛上的其他贵族,马林才不管那么多。事实上,马林甚至期待其他爱尔兰诸侯因为愤怒而主动找茬呢。这样,马林就有借口出兵吞并其土地了……马林的口号是——不怕惹事,就怕惹了别人,别人也没反应……因为,若是对方忍了,马林就没有借题发挥的借口了……

    ……

    这些农业上的问题都是小问题,但诺森伯兰郡的新任首相老梅森,却打了一个申请报告过来,请求马林在纽卡斯尔附近就近建立一个大的煮盐基地……

    老梅森就是原先克里弗公国的首相了,他帮克里弗公爵约翰二世背锅后,被马林要去,派往诺森伯兰郡当了首相。

    到了纽卡斯尔后,老梅森敏锐地发现——纽卡斯尔当地出产的煤炭,用来煮盐非常不错。

    事实上,当地人也早就利用煤炭煮盐了。不过,纽卡斯尔人的煮盐方式相当粗放。他们直接在海滩上架起大锅,然后找来块煤当燃料煮盐。但是,这种原始粗放的煮盐方式,效率非常低。不像马林的煮盐基地,全部应用了省柴灶,燃料利用率高,而且速度更快。

    而且,当地人煮盐,也是很傻的。他们不过滤卤水,直接把一锅海水烧干了,然后刮盐末。

    这样煮出来的盐,因为镁离子等残留较多,导致盐的味道有些微苦。不像马林在煮盐的时候,煮到一大半的时候,就把盐从剩下的盐卤中捞出来。这样,造成味苦的镁离子等,就留在了最后那点盐卤里。而捞出来的盐,虽然达不到后世精盐的水准,但绝对比粗盐要好很多。

    而这个时代的英格兰人不懂这一点,只知道把海水煮干了,得到的自然是味苦的粗盐。用来腌制咸菜和肉鱼还可以,人吃还是差了点。

    不过,这也是马林矫情。说实话,把海水煮干了得到的粗盐,味道虽然不咋地,可却比大部分矿盐都要好。海水中残留的镁离子什么的已经算少的了,像盐矿挖出来的盐,杂质那才叫一个多啊。甚至,有的矿盐里面还有有毒的成分,吃多了会患癌。

    总的来说,英格兰人用煤炭煮出来的粗盐,已经算是盐中的中上品了。一般来说,最上等的盐,都是一些稀少的优质盐矿出产的。有的盐矿品质较高,没什么杂质。那么,这种盐,就成了最上等的食盐,专门供应贵族,价格较高。

    而中等的盐,就是海水煮出来的粗盐了。这种盐虽然口味一般,但至少没怪味和毒性,吃起来也放心。这种盐,一般供应小贵族和商人阶级,也就是那些有点钱的中产阶级。

    而下等盐,就是那种劣质盐矿出产的盐了。这种盐大多数颜色较暗淡,明显杂质很多。至于味道苦涩什么的,那是正常的,带点有毒物质也不奇怪……就这样,普通老百姓也很难经常吃上这样的矿盐了……

    像德意志很有名的吕内堡公国,就是靠着吕内堡的盐矿发展起来的。在中世纪,吕内堡的盐,让不伦瑞克-吕内堡公国成了富裕的国家。甚至,公国的首府,也搬到了吕内堡来……而且,那条连接吕贝克和易北河的易北-吕贝克运河,最早的作用,也是为了把吕内堡的矿盐,运往波罗的海地区高价销售的……

    但马林那种去卤的精盐的出现,使得吕内堡公国的矿盐,在波罗的海地区出现了滞销。毕竟,人家的盐不苦,你的盐味道苦,如果价格差异也不大的话,傻子都知道怎么选……

    ……

    当然,这些老梅森都不清楚。老梅森毕竟刚刚加入马林的阵营中,还不知道马林煮盐发大财的机密。

    但是,他在纽卡斯尔,见到当地人使用煤块在海边架大锅煮盐,貌似成本很低。至少,比德意志人用木柴煮盐成本低多了。于是,这位精明的老首相提出——是否利用纽卡斯尔当地丰富的煤炭资源,在海边建立一个大规模的煮盐中心?

    ……

    对于老梅森的敏锐直觉,马林非常欣赏。事实上,马林之前就有过这样的打算。毕竟,在纽卡斯尔本地建立煮盐中心,成本更低。

    但是,之前马林在谋划鲁尔区,还没得手。而且,马林当时对纽卡斯尔的掌控力还不够高,担心在纽卡斯尔建立煮盐基地的消息外泄,影响他谋夺鲁尔区的谋划。所以,他暂时搁置了这个计划。

    如今,鲁尔区已经到手,就没那么多顾忌了……

    但是,考虑到老梅森出身克里弗公国,马林在批复同意的同时,还特别命令老梅森一家,不要把这个消息传回克里弗公国。

    显然,马林是不想刺激自己的盟友克里弗公爵约翰二世。要是他知道自己换给马林的马克伯国的煤炭有煮盐的强大能力,他肯定会后悔不已的。

    当然,即使约翰二世知道,其实也没啥用。因为,约翰二世没有沿海地盘啊。光有煤炭,没有海水,也是白搭。但是,能不刺激他,那是最好的。

    就这样,马林批准老梅森在纽卡斯尔海边建立了一个煮盐中心,而且交给老梅森掌管。但是,马林并没有把去卤精盐和省柴灶的技术交给老梅森。这样一来,纽卡斯尔煮出来的盐,就是味苦的粗盐。但是,这样的粗盐,在欧洲市场上也是很受欢迎的。至少,比低级的矿盐受欢迎。因此,也是可以卖不少钱的。

    之所以如此,马林是想形成质量差异。有了纽卡斯尔的粗盐作衬托,也能显示出布雷顿角岛的去卤精盐的质量优秀……两种盐搭配着卖,效果更好……欧皇崛起
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