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欧皇崛起 第839章 纽卡斯尔威士忌酿酒厂

时间:2018-04-30作者:太上老牛

    没有老大庇护的小国诸侯是无助的,既然帝国议会都不站在他这边,绍姆堡伯爵奥托三世只能接受雷克林豪森地区被强行购买的命运。

    按照市价,雷克林豪森地区的价格是20万金币。但是,马林现在拿不出现金了。毕竟,这个年代欧洲本来就缺贵金属。马林的北海国,最大的问题,不是缺少财富,而是缺少代表财富的货币。当然,不止马林缺少货币,现在整个欧洲都缺金银,不然也不会搞大航海。

    要知道,欧洲金银矿藏并不丰富。而且,跟中东地区以及印度的贸易,欧洲本身拿不出什么让对方感兴趣的特色货物,只能支付金银钱币。因此,这些年来,欧洲对外贸易,都是金银净流出的。而随着金银的大量外流,导致缺乏金银的欧洲国家,不得不想出了在银币中掺假的歪主意。然后,欧洲银币的含银量,普遍跌破了50%……

    也因为缺乏金银,导致欧洲现在物价不高。当然,这里所说的物价不高,是和后来“物价革命”后的物价相比。和明朝或印度相比的话,欧洲物价还是很高的。究其原因,在于欧洲农业太垃圾了。

    一般而言,货币是衡量社会总财富的。虽然欧洲目前缺少金银,可特么的粮食更缺少。所以,粮价才那么贵。而且,现在还算好的。等到“物价革命”后,粮价还会翻几番。

    而“物价革命”之所以发生,就在于16世纪西班牙人在美洲获得了大量的金银运回欧洲。但是,欧洲的农业既然那么垃圾,没啥起色。所以,在货物总量不变,而金银供应量大涨的情况下,物价自然疯涨了。

    ……

    事实上,现在欧洲粮食和食盐也都是硬通货。毕竟,现在银币还挺值钱的。但最小面值的1芬尼小银币,对于普通人来说,也是很大面额了。毕竟,普通人卖一天苦力,平均工资也就2芬尼。如果以后世小地方最普通的工资标准3千一个月来计算,一天工资算100块。那么,一芬尼就相当于50块了……

    50块算不算大面额?在后世,可是还有更小面额的20、10块、5块和1块的,往下还有5毛和1毛的硬币……

    所以,在这个时代的欧洲,金属货币并不能完全量化商品。那怎么办呢?以物易物啊!

    而以物易物,最核心的,大概就是粮食、食盐和布匹三大样了。即使是在物产更丰富的古代华夏,粮食和布帛,也是可以算作货币的。

    不过,马林手中,最丰富的,还是黑麦这种粮食。至于布帛,他手里比较少。而食盐,销路也很好,不愁卖。可对于黑麦,马林一般不怎么敢出货,就怕出货量太大,冲击粮价,以及被人怀疑拥有粮食高产的手段。这次马林是被逼无奈了,因为此前花钱太多,导致手里没货币了,不得已采用粮食顶账。好在偶尔为之,也不至于引人注意。

    ……

    而对于马林要用粮食作为支付手段,奥托三世也不拒绝。毕竟,现在整个欧洲都有些缺粮,导致人口涨不上去。

    唯一的问题,就是奥托三世担心粮食运输途中的损耗。毕竟,运粮食的民壮也是消耗粮食的。

    对于这个问题,马林却毫不担心。为何?因为他挖通了明斯特运河。明斯特运河虽然不大,但用来走运粮船却是没啥问题的。水路运粮,成本很低。而且,他表示——沿途一切粮食损耗,都算他的。毕竟,马林是现在欧洲最不缺粮食的人了。光是东弗里斯兰境内,马林就修建了多个巨大的水泥结构储粮大仓库。甚至,因为粮食太多,马林不得不开发了酿造黑麦二锅头的道路,避免粮食无用途放在粮仓里发霉。

    至于粮食的估价,并未按照市场上1芬尼每磅的市价来。毕竟,那是零售价。可是,用7芬尼的批发价折算的话,马林又太亏。

    因此,就在这个小镇上的啤酒馆内,马林和奥托三世经过讨价还价,最终以85芬尼每磅的折中价格,来支付这笔20万金币的赎买雷克林豪森的费用。如此,马林需要支付1411万磅黑麦。要搁在别的诸侯身上,很难拿出来。可对于马林这个拥有现代种田技术的人而言,却是小事一桩。

    当然,这事外界并不清楚。而马林之所以坚持采用农奴制度,不肯给农民自由,也是怕消息的外泄。要知道,农奴和农民是不同的。农民拥有更高的自由度,甚至可以离开庄园,把消息传播出去。而农奴,除了那些因为庄园人口满了而被农奴主主动放弃的农奴外,其他农奴都是不能随意离开庄园的,除非得到农奴主的允许。

    显然,农奴制度更有利于现代农业技术的保密。也因此,直到现在,马林农业技术的秘密,也没被外国得知。毕竟,马林不但利用农奴制度下消息流通不畅的因素,还在春耕和秋收时期,组织大量的将士在农田外围巡逻,严禁一切外人靠近。这样一来,别人就无法得知北海国农业的秘密了。

    甚至,为了防止路过的外国商人探听到不该知道的消息,马林在春耕时期和秋收时期,下令国内禁止有外国行商通行,只开放埃姆登等少数几个对外贸易港口。等到秋收结束了,田里看不出什么了,才会再度放开交通管制。而国内的商人,也被警告过,不会再外面乱说。除非,想家人被拘捕了……

    而且,马林也是个“忍者神龟”。明明手里握着特别多的粮食,却愣是不敢大规模出售。即使卖粮折现,也都是派船出国到西班牙、意大利、英格兰等粮价高的国外地区销售。而且,还挂了别国商船的旗帜。

    如此情况下,北海国粮食高产的秘密,到现在都没有暴露出来,也算是方法得当。

    但是,毕竟国内粮食太多了,总要消耗掉的。最大的问题在于——马林能忍住不卖粮,他手下的贵族们不一定啊。所以,马林才为了消耗粮食,特地开发了酿酒行业,以消耗粮食。而且,还能卖出价格。

    卖酒的话,比大规模卖粮要隐蔽得多。甚至,马林为了不引人注目,还宣称了威士忌的原产地是苏格兰——反正苏格兰在海外,马林不担心这些人去求证。况且,苏格兰的确有酿造烈酒的工艺。不过,这个年代苏格兰的威士忌叫做“生命之水”。

    目前,苏格兰王国因为国王被擒,且交不起赎金,陷入了严重的混乱。别的国家就算想去苏格兰打听消息,也难以做到。

    正好,现任英王爱德华打算吞并苏格兰,并把苏格兰南部靠近诺森伯兰郡的地盘封给马林——这也是之前说好的。

    而马林也打算利用这个机会,在诺森伯兰郡和即将获得的苏格兰南部的苏格兰边区郡,大力推广威士忌酿造。如此,也能给北海国本土的酿酒业打掩护。

    当然,这个地区酿造威士忌,不过是个幌子而已。马林会选择在纽卡斯尔港兴建几个规模大点的酿酒厂,公开酿造“威士忌”。至于酿酒用的粮食,则从国外进口。当然,这个进口,实际就是从北海国粮仓调运过去而已。可是,账目上却不会这么显示,而是会显示从别的国家进口。这样,北海国这边就不引人注目了。

    此前,马林一直模糊威士忌的产地,引人猜测不已。可是,说北海国是威士忌的产地,马林又有些担心。毕竟,要是别人到北海国来考察咋办?那么,很多问题会暴露出来。

    今年,就有一个波兰大酒商特地跑到北海国来考察威士忌来源。虽然被马林的手下糊弄了过去,可对方似乎兴趣很浓。而且,像这样的人,绝对不是三两个……

    另外,今年的秋收眼看也快到了。如果秋收十分,被烈酒爱好者闯入北海国,发现秋收秘密,那可就不好了。

    所以,思考再三后,马林决定,在纽卡斯尔建立一个作为幌子的“威士忌酒厂”,引开外界的注意力。而且,“皇家礼炮”的产地,也算在纽卡斯尔。

    并且,马林以后会在酒瓶上,添加一句——“原产苏格兰的‘生命之水’”。如此,也算解释了威士忌的来源。

    而且,这不怕调查。因为,有人去苏格兰调查的话,的确会发现“生命之水”这种古老版本的威士忌,也的确是40度左右的酒精度。至于和马林营销的黑麦二锅头的口味上的差异,完全可以用酿酒师技艺不同的问题来解释嘛……

    就算别人得到了苏格兰威士忌的酿造配方,马林也不怕。因为,苏格兰本土酿造威士忌的办法非常坑——它需要用到泥炭……

    苏格兰威士忌的酿造手法是——先用泥潭熏焙大麦芽以产生独特香味。想要学着酿造,先要有大量泥炭先……而且,这种土办法成本很高,酿造过程也很长。一般人要是学习,并不讨好。

    而且,它同样需要大量昂贵的粮食,这才是重点。马林在纽卡斯尔用来打掩护的酿酒厂,每天会运进去很多粮食,公开给外人看。当然,酿造过程保密。

    事实上,运入酿酒厂的粮食,是假象。因为,这些“粮食”,也就上面一层是粮食,下面是泥土或石子……那些来纽卡斯尔考察威士忌生产的外国人,看到粮食“消耗这么大”,没准都打退堂鼓了呢……

    有纽卡斯尔威士忌酿酒厂的掩护,北海国内的威士忌酿造,才不会被那些个酒商和烈酒爱好者盯上。要知道,为了好酒,天知道这些人会做出什么。

    马林不怕他们针对酿酒厂闹事,毕竟酿酒厂里有护卫,但怕他们觉察到北海国粮食产量很高的秘密。为此,马林特地在纽卡斯尔新建一个威士忌酿酒厂作为幌子,并公开打出“苏格兰威士忌”的名号,以吸引别人的注意力,保证北海国的信息安全……

    ,精彩!

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