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欧皇崛起 第746章 又种小麦和纽约长岛

时间:2018-03-05作者:太上老牛

    北美洲,后世纽约曼哈顿岛,因为经验不足,春天艾伯特推广种植小麦的行动,算是失败了。因为,这个年代的欧洲小麦品种太坑爹,生长期接近一年。春季种小麦,那得到冬季收割。但是,那可能吗?小麦最后的成熟期,对温度的要求还挺高的。

    所以,在马林提醒失败了以后,艾伯特也是痛定思痛。在秋收之前,艾伯特就把长高了的青绿小麦茎秆,一狠心全收割了。然后,用来喂养……

    之前,马林弄了一万只英格兰母羊带去西撒哈拉的阿尤恩找美利奴养公羊配种。回来后,这些母羊产下了1.5万只羊羔。

    然而,经过优选,只有四千只羊羔的羊毛够细,符合毛用绵羊的要求。所以,那4000只细毛羊羔被马林派人特地挑选出来,进一步培育繁殖,以形成新的品种。

    当然,另外1.1万只羊羔也没抛弃。毕竟,这些羊都是血统优良的。即使羊毛细度不如那4000只被挑选出来的,可也比欧洲大部分绵羊的羊毛要细了。

    经过慎重考虑,马林决定,从中挑选出五千只杂交羊羔,送去了北美殖民地,在北美培育繁殖。而且,这些羊羔,是被当成肉羊来饲养的。毕竟,殖民地也需要肉食。

    至于家猪,马林并未给北美殖民地提供猪种。为啥?主要是现在欧洲本土的家猪品种太垃圾了。体型小、肉少也就罢了,生崽数量也少,一胎才生五六个猪崽,和大明的太湖猪差太多了。要知道,大明东南的太湖猪,一胎能生十几只小猪崽呢。而且,太湖猪也长得快,最终体型也大。从种群扩大的方面考虑,显然非常优秀。

    虽然说,太湖猪这种家猪属于黑猪,肥肉比例比较高,不像后世的白猪瘦肉率高。但是,不要忘了现在是啥年代……在这个人们普遍缺少油水的时代,肥肉要比瘦肉更受人欢迎……当然,太湖猪再好,也得引进来先……

    这5000只混血羊羔抵达北美殖民地后,被送到了北美双岛。艾伯特很重视这些羊羔,命人悉心培养。毕竟,这些羊羔虽然是淘汰下来的,羊毛略粗。但是,要看跟谁比。和美利奴羊和之前被挑选出来的羊羔比,它们的羊毛的确粗了些。但是和欧洲其它绵羊比,它们都可以算细毛羊,比英国本土羊还要出色。更重要的是,它们能适应北美东部较为潮湿的气候。毕竟,它们的母亲都是来自潮湿的国家英格兰……

    而艾伯特命人收割掉那些还没成熟的小麦茎秆,除了要腾地方外,也有把那些快要成熟的小麦茎秆当做饲料的原因在内。

    要知道,一株植物,在成熟了以后,营养大部分都被果实吸走,然后整株植物都开始干枯……所以,收割后的黑麦,营养多半在黑麦粒里,而黑麦秸秆,营养就剩不太多了……

    但是,因为这些小麦都还没有抽穗结果,因此,茎秆的营养尚未汇聚到果实麦粒中。如此一来,这种尚未结果的植株,本身的营养还是很丰富的,很是适合当饲料。所以,艾伯特才下令把曼哈顿岛上的5000英亩的小麦茎秆全收割了,全部储备起来,作为新品绵羊的草料储备。甚至,部分小麦茎秆,还被青贮起来,作为高级饲料。

    另外,经过大开发,曼哈顿岛上的耕地,也从之前的5000英亩,达到了1万英亩,几乎达到了极致。要知道,曼哈顿岛总面积也就1万4千多英亩。除了开垦出来的1万英亩耕地,剩下的就都是城堡、道路、沟渠,以及贸易市场等必要的设施了。毕竟,不可能把所有土地都拿来当耕地。

    而达芬奇,也带着蒸汽机和螺旋式抽水泵,来到了曼哈顿岛,测试蒸汽机的抽水能力……

    本来,达芬奇是打算到明年开春后的春耕中测试蒸汽机抽水的能力的。但艾伯特不甘心种植小麦失败,于是鼓动达芬奇,秋收期结束后,就种植小麦。毕竟,1万英亩小麦产出几百万磅小麦的话,价值可是能抵得上两千多万磅黑麦的。

    达芬奇觉得无所谓,反正,他就是来测试蒸汽机的灌溉能力的,早一点或晚一点没啥影响。

    为此,艾伯特特地停止了使用水车抽水,改为让蒸汽机驱动螺旋式抽水泵抽水。而达芬奇带来的几台蒸汽机和螺旋式水泵,也不负众望,以超过水车的效率,很快把岛上的一万英亩耕地都灌溉完毕了。

    事实上,因为蒸汽机的转速只有几十转每分钟,其抽水的速度并不快,至少,比后世农村流行使用的单缸柴油机驱动水泵抽水的速度慢多了。

    为此,达芬奇让工匠们制造出了口径比较粗的螺旋式抽水泵,以量取胜。另外,他还用大小齿轮的传动系统,让蒸汽机的大齿轮带动螺旋式抽水泵的小齿轮。如此,抽水泵的转速也能更快些。

    经过这些改动,蒸汽机抽水系统的抽水效率果然提高了很多。不过,还是比不上后世单缸柴油机抽水的效率。但是,它和水车相比,却更加优秀。因为,水车的转速更慢,而且要根据水流的速度产生变化。而蒸汽机的转动则比较稳定,因此效率比水车强多了。当然,就是比较耗煤……

    艾伯特在曼哈顿岛上的秋耕,引起了德拉瓦人的极大兴趣。德拉瓦人对于殖民者使用牛耕地,非常得羡慕。因为,他们还处于刀耕火种,使用人力掘地的落后农业时代呢。

    为此,德拉瓦人的几位女性酋长,联合找到艾伯特,希望能从艾伯特手里购买耕牛和犁,以及获得铁锹、铁镰刀等铁制农具。

    对于这一点,艾伯特想了想,就答应了。不过,也不是免费答应的。他答应以后给几个德拉瓦部族长期提供耕牛和铁制农具,但是,他要土地——曼哈顿岛附近的哈德逊河口的肥沃土地。另外,他还想雇佣一批印第安弓箭手,作为讨伐易洛魁的大军的辅助力量。毕竟,论对北美丛林的熟悉,那些黑森林来的老猎手们都要远远不如。有这些人充当带路党,行动会更加顺利和安全……

    经过讨论,那几个德拉瓦部族为了提高农业水平,最终同意把哈德逊河口曼哈顿岛东边隔河相望的长岛地区的西半部,送给艾伯特。而艾伯特,则需要为他们提供500头牛,以及相应的耕犁。当然,还需要提供其他的各种铁制农具……

    艾伯特估算了一下,长岛西半部地区,估计有一两千平方公里,比曼哈顿岛大了几十倍。为此,他毫不犹豫地答应了。反正,耕牛这东西,对于北海大公国而言真不算啥。每年,北海大公国都要从克里米亚汗国进口上万头牛呢。其中,很多牛直接被杀了吃肉了……所以,送德拉瓦人500头牛,毫无压力。当然,艾伯特也牢记马林的嘱托——绝不送印第安人马匹,以免本就善战的印第安人搞出凶猛的骑兵出来……

    当冬小麦种植完毕后,艾伯特立即组织了几千农民,坐船抵达隔河的长岛西部地区,开始大肆砍伐森林,为将这里改造成农田做准备。而那5000只羊,也被带到长岛地区放牧。毕竟,这里地方比曼哈顿岛大多了。森林中本就有很多野草,足够那些羊吃的……

    另外,长岛地区也相对独立于北美大陆之外,和陆地上隔着伊斯特河,受到印第安人入侵的几率很小。长岛东部地区倒是有一个印第安渔村,但那是盟友德拉瓦人的。

    所以,艾伯特认为,可以在长岛西部地区大力发展农牧业。至少,可以在长岛西部地区开垦出10万英亩的耕地。当然,这需要足够的劳动力。因此,艾伯特打算再跟主管布雷顿角岛和纽芬兰岛的加兰德要一万多英格兰移民过来,好开垦长岛西部。而且,布雷顿角岛上的几万移民,其实人口有些溢出。那边因为气温较低,只能种植黑麦和放羊,非常浪费人力资源。

    而若是移民些人口来开发长岛,估计效果会好很多。毕竟,纽约这边不但能种植黑麦,还能种植小麦和大豆,还能种植很多蔬菜。但在布雷顿角岛,蔬菜种类很少,只能种植少数几种比较耐寒的品种。

    还有就是,艾伯特认为,长岛西部的上纽约湾(upper bay),是非常优秀的淡水港,可以打造成优良的淡水港。此外,还可以在这里修建一个造船基地。因为,这里的港湾条件实在太好了。这是一个缩入内陆的港湾,有一个相对狭窄但其实较宽的出口通往大海。因为是哈德逊河的出海口,所以上纽约湾北部基本是淡水区。而南部靠出海口的地方,虽然也有一定的盐分,但因为河水的冲击,含盐量也是很有限。而在木船时代,上纽约湾北半部地区,属于绝对的优良港区啊。这里地势开阔,水深,还是淡水港,而且不受海上风暴的影响……

    事实上,艾伯特的眼光很准。因为,上纽约湾就是后世赫赫有名的纽约港,后世美国最大的贸易港口。而纽约港的主要码头区,就位于长岛西端的哈德逊河口地区……欧皇崛起
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