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欧皇崛起 第737章 上缘斜桁帆和减摇鳍(上)

时间:2018-02-28作者:太上老牛

    印度洋上,战争的阴云正在迫近,埃及和印度几个王公都在厉兵秣马,准备打垮西葡联和舰队。但是,奈何印度不齐心啊。

    比如,卡利卡特港,倒是因为西班牙和葡萄牙的联合舰队对卡利卡特王国贸易的严重破坏,加入了反对西葡联合舰队的阵营,并禁止两国商船停靠卡利卡特港。

    可是,卡利卡特这边刚拒绝西班牙和葡萄牙,那边一直眼红卡利卡特印度最大贸易港地位的科钦邦国的王公,却立即勾搭上了西班牙和葡萄牙,表示愿意和两国贸易,愿意成为印度香料出口的贸易港。而且,还允许两国战舰停靠补给……

    本来,卡利卡特的赞默林(土邦王公的称呼)已经联合了一大批沿海邦国的印度王公,准备封杀海盗行径的西班牙和葡萄牙了。可是,奈何科钦王公为了取代卡利卡特的香料贸易港地位,以获得巨额的税收,主动投靠了西班牙和葡萄牙,充当了带路党的角色。

    而印度胡椒的产地很多,并不止卡利卡特邦国。而那些胡椒供应商,才不管是在卡利卡特港出货还是在科钦出货呢。对他们而言,除了卡利卡特小邦国本地的胡椒商之外,其他胡椒商,都是谁给钱就卖给谁。

    至于提供桂皮的锡兰(斯里兰卡)和提供丁香和肉桂的东南亚商人,他们就更无所谓了。反正卡利卡特和科钦,都是印度西南沿海的港口。最终这些香料商人在哪儿做生意,取决于最终这场海战的胜负。如果西葡联军赢了,那么,香料贸易中心很可能会转移到科钦。当然,若是西葡联军打下卡利卡特,也许还会在卡利卡特,但控制者就变成了西葡两国。而若是联军赢了,不用说,香料贸易中心还是在卡利卡特,掌控者还是赞默林家族……

    所以,未来是卡利卡特继续作为印度的香料集散中心,还是科钦取而代之,都取决于接下来的这场海上争锋的胜负……

    不过,因为交战双方都需要大量的时间准备。因此,要打起来,至少得等到明年了……

    ……

    马林现在是没空理会印度洋上的争端的,就算他理会了也没用。因为,他没有干预那边的精力和实力。

    据说,为了彻底称霸印度洋上的香料贸易,西葡两国可能会把战舰数量从27艘提高到40艘。而且,都是大型的克拉克帆船。这还都是专业的战船,其余可以运货也可以辅助作战的卡拉维尔帆船都没算进去……

    马林没心思管印度的事情,他现在发愁的,是对美洲的控制问题。这段时间,他准备了大量的船只和物资,以及相关的人才,准备送阿本去巴拿马建城和建立优良的淡水港。

    可是,阿本告诉马林——从海上前往巴拿马城,并不是那么容易的。其他路段还好,就在南美洲最南端的火地岛海峡那儿,是非常危险的航海地段。

    那里航道狭窄,船只一不小心就容易搁浅和触礁。而且,在从大西洋进入太平洋的过程中,迎面会迎来猛烈的西风。

    所以,在走那个被马林莫名其妙地命名为“麦哲伦海峡”的弯曲海峡时,帆船的操控很是麻烦。

    如果使用横帆,不但迎风难以前进,而且很容易出事,比如搁浅或触礁什么的。所以,在通过这个海峡时,阿本和他的船,使用的是三角帆。按照哥伦布那里学来的航海习惯,阿本的船也是准备了横帆和三角帆两套船帆的。当遇到顺风的时候,自然悬挂横帆,充分利用风力。而遇到逆风和横吹的风的时候,自然要换上三角帆。

    而从格林纳达沿着南美东海岸南下,再经过麦哲伦海峡,沿着南美西海岸北上。这其中多次更换风带,风向非常不稳定。因此,从格林纳达南下开始,阿本的船大部分时间都是使用的三角帆。

    可这种被欧洲人成为拉丁帆(latinsail)的大三角帆,操纵起来很是麻烦。

    首先,这里要说明一下,帆船的桅杆,上往往会绑定一根横木。而这根横木,主要是充当船帆的支撑骨架的。不然,船帆也展不开。

    在横帆船里,横木自然是固定绑在桅杆上的。而且,和桅杆成互相垂直的状态,横绑在桅杆上。从横木挂下来的船帆,就是横帆。

    而拉丁帆这种大三角帆不太一样,它也有一个横木绑定巨大的三角帆。只是,这根横木是不固定的,而是可以调整的(大家可以看阿拉伯三角帆或柯克帆船悬挂三角帆的图片,事实上,拉丁帆就是欧洲地中海的水手们偷师阿拉伯人的三角帆技术搞出来的)。

    只是,拉丁帆的调整也很是麻烦。每当转舵后换了风向后,三角帆也要跟着换位置,换个方向继续“兜风”航行。

    需要指出的是,这种绑在桅杆上的横木,叫做帆桁。横帆船上,因为帆桁是正绑着的,自然是正的。而纵帆船,也就是使用拉丁帆的三角帆船,帆桁却是斜着绑在桅杆上的。所以,叫做斜桁。而且,为了兜风推动船只前进,一般斜桁的绑法都是低头的一端绑在桅杆前面,而高的一端绑在桅杆后边。然后,三角帆的三角尖,则由水手绑在船只的左边或右边,依据风向而定。

    如此一来,三角帆受到侧面来风后,就会鼓起来兜风。然后,把风力传递到斜桁上,再传到桅杆上,驱动船只前进。

    可是,这种大三角帆的换向却比较麻烦。在转舵换向或者风忽然换向后,为了换一个方向继续兜风,水手先要解开之前固定好的三角帆的三角尖的绳子,把三角帆收到斜桁上。然后,再解开对斜桁的固定绳索,先把斜桁竖起来,然后再通过桅杆,绕到桅杆的另一侧。借着,再放开船帆,重新绑定三角尖,好利用另一侧的风力……

    可是,这样操作太麻烦了,非常耗时。要是在宽阔的大洋面上,自然没啥,大不了多花点时间而已。可若是在风急浪高的狭窄海峡,这样可使要人命的……

    你在那儿慢慢操作着三角帆,可时间不等人。要是一不小心,在水手忙着换向的时候,船只被风浪推到浅滩上搁浅或者干脆碰上礁石,那就完蛋了……

    所以,为了安全起见,最好能有一个快速给拉丁大三角帆转换方向的办法……

    然后,马林想起了后世的上缘斜桁帆……

    在后世,现代帆船几乎都采用了上缘斜桁三角帆,为何?这倒不是这种帆兜风能力最强。而是,这种上缘斜桁帆,最是容易操作,非常节省人手。要知道,时代不同了,现代人人工贼特么贵啊!多雇佣一个水手,老板也许会破产……所以,这种节省水手的上缘斜桁帆就应运而生了……

    马林后世听说过,一艘叫“怀俄明号”的特大飞剪式帆船,安装了6根桅杆,平均航速高达16节。可是,操控船帆的水手,才特么需要14人——太省薪水支出了……

    马林想到这里,顿时泪流满面啊——哥伦布探索新大陆的一百多吨的小破船,就需要40个水手才能搞定。马林现在使用的250级武装商船,也需要五六十个水手。而排水量上万吨的怀俄明号飞剪船,才需要14个水手操控……这得多省人力啊……

    虽然说,这个时代人力不值钱。不像后世的工人,尼玛除了薪水还得给五险一金……但是,若是每艘船需要的人手少了,而人手数量不变的话,完全可以操控更多的船啊!

    马林缺船吗?暂时是缺的。但是,很快就不缺了。因为,马林在美洲的殖民地砍伐下来的很多橡木,都风干了两年以上了,可以用来大量造船了。

    只是,目前受到造船工匠人数的限制,才没有大规模爆船。但马林已经建立了造船技术学校,开始大规模培养造船工匠。只要造船工匠人数足够,加上美洲数不尽的树木资源,爆船是可以预期的。可是,到那时,若是水手数量不足,那就尴尬了……

    所以,对于马林来说,节省操控帆船的人手,也挺重要的……欧皇崛起
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