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欧皇崛起 第578章 印度硝石也不多

时间:2017-11-29作者:太上老牛

    数天后,埃姆登的码头上,马林一直在用单筒望远镜眺望海面。根据情报,亚美利哥的船队,应该是今天抵达才对。

    等了好几个小时后,马林的望远镜中,才出现了一个船帆的帆顶。继而,整个船帆,从上到下,慢慢浮现在马林的视线中。然后,是第二艘、第三艘……直到10艘船都出现在马林的望远镜镜筒中……

    “回来了,大公,他们回来了!”身边的人都激动起来,开始欢呼雀跃。马林心里也很激动,但故作矜持。毕竟,他现在可是大公爵了,总得注意影响。

    实际上,马林对这次航海的意义并不看重。甚至,亚美利哥完成了这次航行,也没有功劳。因为,这是哥伦布已经发现过的航线,和亚美利哥无关。而且,两人现在地位也拉开了。哥伦布是男爵了,还是两个男爵头衔。而亚美利哥,还只是世袭爵士,差了一个大档次。

    当然,马林之前就承诺过,下次寻找大明的航线,让亚美利哥带队。只要完成这项功绩,亚美利哥也有资格晋升男爵。而这次去印度,实际上是因为亚美利哥本人对印度的向往,和建功立业无关。毕竟,印度在欧洲人眼里,可是一个神秘富庶的地方。作为富有探险精神的航海家,亚美利哥要说不向往印度,绝对不现实。

    但是,这已经是马林麾下船队第三次去印度了。所以,对于跑印度航线这件事,马林毫无感觉。

    马林之所以跑来埃姆登港迎接亚美利哥,实际上是为了亚美利哥从印度买回来的硝石……

    之前,马林可是嘱托亚美利哥去印度购买600吨硝石的。有了这600吨硝石,马林就可以立马抖起来,即使单挑所有德意志诸侯,都有信心做到不败。

    而且,另一个很重要的用途,就是用在英格兰战场……

    具体的,就是马林打算派出舰队,和英格兰舰队打一场。至少,把英格兰舰队驱离爱尔兰海。这样,马林才能把爱德华的军队,包括爱德华本人,通过爱尔兰海,接到英格兰本土,直接参与王位争夺战争。

    论战船数量,马林肯定是赶不上英格兰的。毕竟,五港同盟的船只还是挺多的。所以,马林只能依靠战舰的强大火力,去打败英格兰舰队,从而把爱德华和他的手下军队,接到英格兰本土。

    所以,马林需要舰队拥有充足的火力。不然,打到一半没弹药了,那就完蛋了。论起水兵数量,马林可是远不如英格兰的。

    之前,马林让爱德华去罗马申诉,既有寻找法律依据的原因在内,也有等待亚美利哥船队的硝石的缘故。只有亚美利哥带着几百吨硝石回来,马林才有底气出动舰队,去打败英格兰舰队,并把爱德华的军队跨海运往不列颠岛。

    总的来说,马林等的不是亚美利哥,而是那几百吨硝石……

    当然,作为一名老练的政客,马林嘴上肯定不会这么说。表面上,他会热情欢迎亚美利哥归来,一副“朕很看好你”的样子……

    没多久,亚美利哥的船,就靠岸了。亚美利哥率先从甲板上跳下来,站到了长桥码头上。走到陆地上后,亚美利哥并未立即到马林这边,而是大喊道:

    “啊,陆地!平稳的大地!很久没有脚踏实地的感觉了!”

    的确,在大海上颠簸了一年带大半年,让船员们非常怀念脚踏实地的感觉。虽然在加的斯港就登陆过,但那只是路过。如今,回到埃姆登港,亚美利哥和麾下的水手们,将会迎来一个长假,好好地感受一下陆地上的安逸生活。

    感慨完了之后,亚美利哥才屁颠颠地跑到马林所在的高台这边,弯腰向马林问好:

    “啊,尊敬的公爵大人,您最信赖的船长亚美利哥向您致以诚挚的问候!”

    但旁边有人提醒道:

    “韦斯普奇大人,马林大人现在已经是大公了!”

    “啊?”亚美利哥顿时一阵惊愕。他离开的时候,马林刚刚拿下石勒苏益格公国没多久呢。更早的时候,马林只是个伯爵呢。

    “大人身份提升咋这么快?要是我再出海一趟,回来大人岂不成了国王?”亚美利哥傻傻地说道。

    周围的人都充满善意地笑了起来,大家都是跟着马林混得。很多老人,都是眼看着马林从男爵到伯爵,再从伯爵到公爵,一直到现在的大公呢。而大伙儿的地位,也跟着水涨船高。即使爵位没提升,利益也是少不了的。所以,马林发达,他们也跟着受益。

    事实上,这次战功的统计,已经基本完毕。再过些日子,就要举行册封仪式了。大公国已经很接近于独立主权王国了,这次封赏仪式,将会出现大量的新贵族。而这次陪同马林的,就有很多获得了战功的人。眼看着不是提升爵位就是财务奖励的美好前景,大家心里其实都乐滋滋的。

    所有水手都下船后,马林开始安排港口人员接管船只。很多卸货的码头工人,也纷纷就位,准备从船上卸货。

    按照规矩,马林给所有航海人员发表了官方形式很浓的讲话。不过,效果貌似不太好。除了少部分想上进的船长和大副们装出一副认真听领导讲话的姿态以外,其他水手们,普遍心不在焉。对于这些水手而言,现在最重要的事,就是回家和亲人团聚,然后,出去浪……

    马林大概也知道自己的讲话不太受欢迎,讲了几分钟后,就宣布——允许水手们回家过后,去赌城拉斯维加斯浪一把。除了赌钱的筹码自己买以外,在拉斯维加斯找毛妹的钱都给报销。当然,每人一次只限找一个毛妹……

    听了马林给予的福利,原本心不在焉的水手们顿时激动起来,发出阵阵怪叫,高呼万岁。对于这些在大海上颠簸了一年带大半年的水手们而言,去拉斯维加斯免费喝酒找毛妹,实在太对他们胃口了。就连亚美利哥,都生出了去拉斯维加斯放松一下的心思。

    不过,在水手和船长们都解散后,亚美利哥还不能走,他得和负责贸易事项的德拉卡一起,向马林汇报贸易成果……

    “什么?硝石只有450吨?我不是要求买600吨的吗?”马林听了汇报后,不满地说道。

    负责贸易的德拉卡也很委屈,他辩解道:

    “大人,不是我们不想买足600吨,而是没货啊!事实上,我听那些印度商人说,他们那边每年的硝石供应量,其实只有上百吨。前两次我和哥伦布大人去印度,已经购买了330吨硝石。这次过去,又买了450吨。现在,卡里卡特和周边几个印度贸易港能买到的硝石,全部被我们买光了。甚至,西班牙人想购买硝石,都没买到呢……”

    “你是说,印度那边硝石年产量只有上百吨?”马林有些皱眉地问道。

    德拉卡赶紧点了点头,卡里卡特此时是印度最大的外贸港口,外贸用的硝石,多半集中于此。在卡里卡特买不到,其他地方,也很难买到了。即使能买到,也都是少量的。

    马林想了好一会儿后,才释然。为啥?他忽然想起来,印度这会儿火器还不够盛行呢。现在的印度,还处于德里苏丹国和众多小国并列的时期。鼎鼎大名的莫卧儿帝国,要到1526年才建立呢。

    现在,印度还没有哪个国家有成建制的火枪手部队。甚至,就连火药程度更高的欧洲,也没几个国家有成建制的火枪手。现在的印度,只有青铜火炮,才需要用到火药。

    所以,在市场不大的情况下,印度人生产硝石的积极性也不高。要等到拥有大量火枪手的莫卧儿帝国建立以后,印度人对硝石的生产才更加重视起来。到17世纪以后,英国人才能够在印度每年买几百吨硝石回去。

    而现在,因为市场不大,印度人也不太重视硝石生产和销售。自然地,马林能买到的硝石也就不多了。甚至,马林通过三次购买,买走了印度卡里卡特大商人这些年库存的所有硝石。想再要,还得明年再过去,但也只能再买上百吨的样子。毕竟,现在印度硝石产量就那个样子……

    马林拍了拍脑袋,感觉有些头疼……

    “看来,还得去大明买,以及开发智利硝石啊……”

    这个时期,大明帝国硝石肯定不缺的。当然,不是说明朝火器部队规模又多庞大(事实上也的确比较庞大,相对其他国家而言),而是因为——明朝人制造爆竹需要用到大量的硝石啊……

    理由就是这么霸道,大明的百姓需要放炮仗,所以硝石需求很大。同时,硝石的供应也很充足。在古代,川内、汉中、西北和云贵等地,是有硝石矿的。而东部地区,也盛行熬土硝。因此,硝石的供应很充足。而且,价格比印度更便宜。从大明购买硝石,量肯定比印度更大。

    至于智利北部沙漠的巨大的硝石矿,那就更不用讲了。唯一的麻烦,就是那边环境极度恶劣,外加极度缺水。想要放开来开采,难度貌似也比较大……

    所以,马林现在想让海军放开来开火,貌似条件还不够成熟啊。不过呢,这450吨硝石,也足够马林打两场大仗了……8)
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