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万千星火 第二十一章 礼物

时间:2022-01-13作者:罗三观.CS

    贵族们的教育大概分成两种。

    一种是走文治路线——也就是去搞搞艺术文学或者科学研究。反正可以传代的贵族头衔几乎不可能有什么闪失,在这种情况下,继承人越能“碌碌无为”,贵族的传承就越安全。

    碌碌无为的平庸贵族虽然不能让家族的荣耀更进一步,但至少不会让这一支尊贵的家族就此断绝。

    另一种则是进取路线,继承人或者从军获取战功,或者参与开拓团去开辟新的宜居星球。继承者个人需要承担更高风险,但回报也同样可观。

    政治领域是贵族们必须具备的一项能力,但也同样是风险最大的。并不是每个家族,每一代都能诞生出至少一名能在政治领域有天赋的成员。绝大多数情况下,贵族们会依附于某些更大的家族,成为大家族的附庸,享受对方提供的政治庇护。

    按照安德罗妮和杜尚的想法,杜桑德应该走文治路线。如果他能用自己的专业能力获得成功当然是最好不过。要是杜桑德确实不是这块材料,当个富贵闲人就这么过一辈子倒也不是不行。

    打算当然是这么打算的,不过现在看起来……事情好像并没有按照安德罗妮所预想的情况发展。

    杜桑德第一次在没有她陪伴的情况下离开庄园,然后就招惹到了一堆麻烦。

    在安德罗妮看来,惹麻烦还真不能算是一种缺点。它甚至不能被称为杜桑德的失误——一个唯唯诺诺,碰见麻烦先往后缩的贵族是不可能招惹到麻烦的。

    如果是在哈罗德这样的人渣的暴行面前退缩,安德罗妮会对自己的儿子失望透顶。身为贵族,面对暴行就应当挺身而出。

    践行骑士精神,是每一个开拓贵族的座右铭——虽然这样的美德已经被人们遗忘了好几百年。

    在得知杜桑德已经有了一些应对哈罗德的举措,而且这个举措还得到了皮尔爵士的支持之后,安德罗妮甚至有些期待。

    安德罗妮很想知道,自己十岁的儿子都在策划些什么。她期待着杜桑德能够拿出一些……在舞会上启动煤气机的聪明办法。然后像是震惊波琳娜一样,彻底震惊所有人。

    如果能顺便把哈罗德也搞下去,那就更好了。

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    “我们不能贸然行动,对方是在非法领域横行了十几年并且还获得了头衔的贵族。如果第一次行动失败,那对方就绝对不会给我们第二次动手的机会。”平时上课的房间被杜桑德改成了临时的作战指挥室,而他自己则站在黑板前面,用粉笔敲着身后的黑板说道,“关键在于,如何一次性彻底让哈罗德丧失所有反击能力,同时震慑其他可能有想法的匪帮。”

    房间内所有的窗帘都被彻底拉上,煤气钙石灯的耀眼白色光芒驱散了屋内的阴影。罗森有些局促的坐在皮质的椅子上,洛琳和波琳娜则拿着笔,认真的记录着杜桑德讲话的“要点”。

    作为被硬拉来的“作战参谋”,托德和汤姆两个人各自找了个墙角站着——杜桑德的话里内容有点多,作为护卫,他俩觉着自己听一听就好。

    洛琳在本子上写下了“震慑”这个单词之后,按照杜桑德的“课堂纪律”举手提问道,“如果要震慑对方,是不是应该用最暴力的手段?”

    “暴力是震慑的一个方向。”杜桑德背上一寒,然后点了点头,“用绝对的暴力震慑那些怀揣恶意的人,这样的手段起效最快,但是也有副作用。”

    “比如遭到排挤,被更多人敌视。”罗森插嘴道,“在工业区里,最能打的孩子往往下场都很惨。他能打死一个人,能打伤两个人,但绝对不是三五十个人的对手。”

    “单纯使用暴力,效果不会很好。”杜桑德补充道,“罗森公司的保卫员们都武装起来的话,我们甚至可以直接摧毁哈罗德的庄园。然后把里面的人一个不剩全都杀死——但这个后果是我们承担不起的。”

    “您要是真打算这么干的话,枢密院会首先成为您的敌人。”托德无奈道,“这是对秩序的彻底践踏,更是对整个贵族体系的直接挑衅。”

    “所以,我们得两手抓。”杜桑德扔掉了自己手上的粉笔,两只手画了个圆形,然后在胸前使劲攥成拳头,“两手都要硬!”

    武力不是解决问题的唯一解,但它是解决问题的必要手段。

    波琳娜学着洛琳的样子举起了手,“武力是其中一方面,那另一方面呢?”

    “另一方面,就是明面上的打击。”杜桑德露出了一丝微笑,“当一位勋爵的名誉被彻底毁灭:他的亲人唾弃他、他的盟友远离他,人人都将他当做臭不可闻的老鼠时,枢密院再派出专员来调查他的选举舞弊行为……你们猜,他会有多绝望?”

    “接下来,我们的任务很简单。”杜桑德的微笑越来越明显,他转向波琳娜问道,“波琳娜老师,您会使用印刷机么?”

    波琳娜点了点头。

    “洛琳女士,您可以替我买来大约……两吨左右的印刷用纸么?”杜桑德向洛琳提出了请求,“可能还需要配合上足够多的油墨,制版的问题我想波琳娜老师就可以解决。”

    “两吨印刷纸?”洛琳先是点了点头表示自己能办得到,然后她皱起眉头问道,“你是想通过印刷传单的方式对他的名誉进行攻击?在奥林这一招或许派得上用场,但是纽萨尔识字的人可不多,这样只是在浪费钱罢了。”

    “杜桑德勋爵,这样的方法确实有些欠妥。”汤姆也掺和了进来,“这些传单就连发送都是问题,想要突然完成大范围的投送,所需要的人手会多到难以想象的。”

    杜桑德看了看作战室里的众人,然后忽然笑出了声。

    “用说人坏话的方式去攻击一个压根就不在乎好名声的人,这种方法也太蠢了。”杜桑德笑了好一会才说道,“不过看你们的反应我也就放心了——这个计划行得通!”

    洛琳有些担心的看了一眼杜桑德,然后轻声问道,“那……你的计划是什么呢?”

    “我们不会说他一个字的坏话。”杜桑德强忍住笑意解释道,“我们要做的事情很简单——替这位可敬的哈罗德勋爵助选!”

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    清晨,纽萨尔的两个月亮渐渐向西方的地平线下滑落,街道上的煤气灯正在被点灯人逐一熄灭。鹅卵石铺成的道路两侧,渐渐开始有了点燃火炉的摊子。摊主们正在生火烧水,准备制作代母茶的茶水和牛奶。

    拎着长长木杆的报童们在街上奔跑着,除了在天亮以前为报纸的订户们送上今天的纽萨尔晨报以外,他们还兼顾着早晨叫醒的服务——使用发条的闹钟价格仍然不算便宜,不少在上阿尔宾地区里工作的年轻人难以负担。

    为了能在寒冷的清晨里按时醒来,这些年轻人会雇佣报童们叫自己起床。报童们怀抱着的木杆顶端有金属丝,敲击在他们的窗户上时就能发出“哒哒哒”的动静。

    随着煤气灯的熄灭,公共蒸汽马车开始按照平常的线路行驶。街上出现了越来越多身穿黑色呢子大衣,头戴高帽的行人。他们中的大多数都得步行至少两小时才能抵达自己工作的地方。乘坐公共马车当然可以快捷一些,但……走路是不要钱的。

    如果能在步行的时候拿到一些有趣又不要钱的读物那就更好了。

    似乎是为了回应这样的请求,渐渐亮起的天空上滑过了一艘涂着帝国海军标志的飞空艇。飞空艇下方的舱门猛然打开,无数纸片从天上飘下。仿佛一场毫无征兆的暴雪忽然降临了上阿尔宾。

    几分钟后,行人们开始捡起了半空中的纸片。纸张质量上乘,只不过印刷的内容有些出乎意料。

    正面,一连串的图画用夸张的手法绘出了一名中年男人健硕的身躯,以及他挥舞拳头,痛殴了一位正在用鞭子抽打平民的贵族老爷的故事。

    从贵族老爷的服饰繁杂程度来判断,被中年男人痛殴的至少应该是一位伯爵。

    而在图画的最末端,伸张了正义的中年男人突然被人从背后一棍子敲倒,一个身穿华贵服饰的人狞笑着露出了半张脸。

    在这张脸的最顶端,一顶王冠正在发出着非常具有漫画风格的“闪光”。

    纸张的背后,印着一张和漫画里中年男人一样的脸庞。他微笑着露出牙齿,表情坚毅且充满自信。

    画像的下方印着三行字,第一行的内容是“哈罗德勋爵,致力于保护每一位公民的权益。”

    第二行稍微小了一点的字印着,“保护公民的权益,哈罗德勋爵甚至不惜与贵族决战!”

    最下方的小字内容则完全不同于前两句的画风,“在下议院选举中投票给哈罗德勋爵,凭此传单可在哈罗德勋爵办公室内领取10先令。”

    深秋的寒风吹过,印着哈罗德勋爵画像的纸张飞的满天都是。而刚刚起床的杜桑德用热水洗完脸后,看着窗户外的天空笑了起来。

    “亲爱的哈罗德勋爵,希望你会喜欢这份我精心准备的礼物。”
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