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万千星火 第五章 败中求生

时间:2021-12-24作者:罗三观.CS

    波琳娜不愧是帝国大学机械系有史以来培养出的第一位女性大技师。她并没有强行在现场启动机器——杜桑德所说的“高海拔环境”问题影响到内燃机运转的理论是确实存在的。

    在展示开始前,她非常郑重的向参加舞会的贵族们致歉,随后以“机器刚刚抵达纽萨尔,在运输途中出现了一些损坏”为由,仅对机器进行基础外观展示。

    作为替代,她决定在舞会上仅仅进行内燃机展示,并且通过身后的黑板,以及在黑板上进行板书来解释内燃机的基本运转原理。

    这样的展示效果当然远远比不上真正的内燃机在贵族们面前运转的冲击力。而舞厅内的这些贵族们本身也更愿意参加舞会,而不是听一个奥林来的姑娘向他们讲解内燃机的设计原理。

    一开始,处于对安德罗妮男爵夫人的尊重,贵族们还能强打起精神听听看。到了后面,对讲解丧失了兴趣的贵族们干脆就开始端着酒杯四下“社交”了起来。周围的声音越来越大,乱糟糟的动静甚至压过了波琳娜的解释。

    她慢慢停下了手上的动作,看着周围忙着社交的贵族们,然后沮丧的扔下了粉笔。

    安德罗妮夫人叹了口气,她拍了拍波琳娜的手。对这位表情悲伤的大技师说道,“这不是你的错。”

    “不……作为大技师,我却连机器运转的环境都没有考虑进来……”波琳娜的眼睛有些发红,她用带着浓浓鼻音的哽咽回答道,“对不起,安德罗妮夫人。是我没有做好准备……”

    两人的互动落入了周围的贵族眼里,几个男性贵族毫不遮掩的笑了出来。虽然他们一个字都没有说,但这样的举动却让波琳娜如遭雷击。她顿时惶恐不安,甚至打算马上推着自己的发明离开舞会。

    在甜品桌的位置观察着情况的杜桑德准确的抓住了这个机会,他从贵族们奢华的、甚至香味冲鼻的缝隙中挤了出来,一边努力向舞池中央靠近,一边大声喊着,“波琳娜女士,请您等等!”

    虽然舞池里基本没有什么人会在乎波琳娜,但大家的社交行为毕竟还需要遵循基本的“礼貌”。所以现在的舞池中只有嘈杂的人声在低沉的“嗡嗡”作响。而还没有变声的杜桑德喊叫的声音又响又高,一下就吸引到了所有人的注意。

    “勋爵先生。”波琳娜向杜桑德点了点头,她现在对杜桑德的感受非常矛盾。

    一方面,她确实需要感谢杜桑德的提醒——要不然,她现在需要面对的就不光是贵族们的嘲笑这么简单了。

    但另一方面,她也有些生气。

    高原环境下的内燃机运转是一个没有人尝试过的新课题,杜桑德几乎是在看到内燃机的瞬间就发现了这个问题……这会显得她很愚蠢。

    从身为女性而进入帝国大学机械学院的那一天起,波琳娜就必须全方位的,随时随地的以各种方式向周围的男性证明自己“并不比他们更愚蠢”。

    已经习惯对抗并且获得胜利的波琳娜不太能够接受自己的“愚蠢”,更不能接受反衬自己显得愚蠢的竟然是个只有十岁的小男孩。

    “请您在这里稍等一下。”先安抚住了波琳娜,杜桑德转身开始喊人,“泰纳尔勋爵在么?”

    “泰纳尔勋爵在这里。”稍远处有仆人高声回应了杜桑德的呼唤,然后带着一位衣着得体、右侧夹着金丝单片眼镜的老人穿过舞会走了过来。

    老人缓慢的走到了杜桑德身边,有些困惑的问道,“杜桑德勋爵,您在找我?”

    “您之前发明的纺织物漂白剂,就是上一次舞会时向大家展示过的那个。”杜桑德微笑着问道,“它现在拿到了投资么?”

    泰纳尔勋爵欣慰的点了点头,“感谢仁慈的皇帝陛下,皇家纺织协会向我的发明投资了两万金磅。”

    “祝您能在之后的发明中创造出更多奇迹。”杜桑德礼貌性的祝福了一下对方,然后问道,“我记得您会随身携带一瓶漂白剂作展示用途,您今天把它带来了么?”

    “当然。”泰纳尔勋爵举起了自己手里的手杖,然后轻松拧开了手杖的铜制龙头问道,“您需要多少?”

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    舞厅中,长时间未获得开始演奏提示的乐队为了活跃气氛,开始演奏起了轻柔的小夜曲。而其他的贵族们,则开始专心致志的看起了杜桑德的表演。

    杜桑德特意找来了一个足够大的烧水壶来,将金属手杖中大约一品脱的淡蓝色液体倒入烧水壶中之后,杜桑德又找来了一根耐热的橡胶管,然后将它套在了壶嘴上。

    甜品桌上的照明汽灯也被他一起拿了过来。把烧水壶直接架在汽灯上方,杜桑德稍微调整了一下火焰大小,以求不至于过快把壶里的液体加热到沸腾。随后对一旁的波琳娜说道,“请您打开一下煤气机周围的围挡——进气口在什么地方?”

    波琳娜已经完全不知道自己该干什么了。她几乎是机械地、在杜桑德的指示下一点点完成了“准备工作”。

    一台蒸汽风扇也被仆人们从仓库里搬了出来。它的尺寸和煤气机的进气口奇迹般相符,这为杜桑德的准备工作省去了很多麻烦。

    “泰纳尔勋爵所发明的这种漂白剂拥有非常独特的特性——它会在加热后释放出氧气。”为了防止周围对机械和化学基本没有了解的贵族们太过无聊,杜桑德开始对自己的行为进行起了解释,“所谓的氧气,就是一种能够促进燃烧过程的重要气体。”

    杜桑德将一根点燃后吹熄,但上面还带着火星的火柴伸向烧水壶口处。火柴刚一凑近橡胶管,就顿时放出了橘黄色的光芒。

    周围的贵族们被这一朵小小的光芒吸引了目光,与此同时,杜桑德已经在进行第二步工作了。

    将蒸汽风扇发动起来,风扇开始朝着煤气机喇叭状的进气口全力运转了起来。随后将通着氧气的管路卡在扇叶后方,准备工作就算完成了。

    “这个过程本身就相当于是一次强制进气。”杜桑德一边在贵族们面前抢着本来应该属于波琳娜的风头,一边对波琳娜解释道,“纽萨尔的尺寸比起奥林小得多,相对来说引力所吸引的大气层就更薄一些。所以,这里的等效海拔高度有两千四百约尔。内燃机在没有调试前,无法自然吸入足够的空气——这就会导致机器无法运转。”

    波琳娜点了点头,然后指着风扇说道,“通过扇叶向机器里扇入空气,就能够支持燃烧了?”

    “这个……”杜桑德的表情有些无奈,“风扇提供不了多少压力,真正起作用的其实还是加热漂白剂所获得的氧气。”

    他看了看周围,确认周围的贵族们的注意力都在水壶处之后才对波琳娜低声说道,“我也不敢保证应急处理之后,这台机器就一定能动起来。”

    波琳娜的表情没什么变动,“反正本来也动不来。”

    “那还不是最坏的情况。”杜桑德翻了个白眼,“我没有你这台机器的压缩比和其他数据,也缺乏足够的计算过程,加热生成氧气的操作也没办法精确控制……动不起来算是不那么差的结果。如果给的氧气太多了,最坏的情况下你的宝贝发明可能会在几次循环之后过热导致活塞熔毁。”

    “现在停下还来得及。”杜桑德认真问道,“它毕竟是你的发明,你确定还要继续实验下去么?”

    波琳娜看着自己辛辛苦苦,从设计到制作完成的煤气机,然后深吸了一口气。

    “它从设计之初的目的就是运转。这是它的宿命——哪怕代价是损坏。”她朝着杜桑德说道,“要是它坏了,而且我还拿不到贵族们的投资,那我就只能另谋生路了。”

    “我想,您或许能来给我当家庭教师。”杜桑德朝着波琳娜露出了一个小孩能展现出的最诚恳的笑容,“我的上一任家庭教师前天刚刚离职……这个工作的报酬很不错,每周都能赚到一个金磅呢。”

    波琳娜也笑了出来,她揉了揉杜桑德的头发认真道,“如果有机会,我还真想见见你之前的老师。他教出了一个很了不起的学生。”

    她看向自己的发明,然后深吸了一口气,“开始吧!”
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